Hellyers Road – Tasmaniens största destilleri

Vi på WhiskyTower har fått en intervju med Tasmaniens största destilleri, Hellyers Road. Mark Littler, destillerichef, tog sig vänligen tid att svara på några frågor. Intressant att höra vad han anser om den specialbuteljering som destilleriet tog fram för Svenska Whiskyförbundets räkning och som nyligen levererades till whiskyklubbar runt om i landet.

Då intervjun skedde på engelska följer först original intervjun, men längre ned finns en svensk översättning.5

Please introduce yourself for our readers.
Hello, I’m Mark Littler, general manager and master distiller to Australia’s largest boutique distillery, Hellyers Road. My background is in dairy food technology and 10 years ago I was given the opportunity to work with local milk processing company Betta Milk, the parent company of the distillery. This might seem like a strange mix of business ideology to your readers but in fact there are quite strong synergies in milk and whisky production, from a technical aspect.

What moment are you most proud of in your career in whisky?
I think overall my greatest sense of achievement and pride comes from significantly growing the brand on the back of creating beautiful single malt whiskies. If I had to narrow down one accolade bestowed on the distillery it would be the recognition received earlier this year for producing one of the ‘World’s Ten Best Value Whiskies’. This recognition was not an industry award as such but for Hellyers Road it was pure justification of a key business goal we live by; “to over deliver on value”. The Spirits Business publication in the United Kingdom nominated the top ten best value whiskies.

Tell us the history of Hellyers Road Distillery?
The start-up of a single malt distillery in prime dairying country in north western Tasmania was the brainchild of the board of Betta Milk back in 1994 following the deregulation of Australia’s Dairy Industry. Most of the board were second or third generation dairymen so the decision to divest into single malt whisky seemed strange to most. However their foresight was fortuitous and today Hellyers Road Distillery has established itself as one of the world’s emerging whisky producers.

The brand name is borrowed from a local explorer and surveyor, Henry Hellyer who charted much of Tasmania’s North West Coast region in his role as chief surveyor of the Van Diemans Land Company in the early 19th century. In fact, our Bond Store now stands directly above the site of the original road carved out by Hellyer almost 200 years ago. It’s a fascinating story and one visitors to our distillery love to hear.

How many countries do you export your whisky to? Which country is your most important market?
We export to over 20 countries, the large majority of these in Europe. Distribution throughout Europe is managed by our great friends at La Maison du Whisky. They have grown our markets in Europe and introduced the brand to a much wider audience over the last few years.

Outside of Europe our largest catchment is obviously here in Australia where we are the highest-selling locally crafted single malt. Earlier in the year our whiskies were made available in Japan through major department storechain, Takashimaya. This was a great breakthrough for us and a portent for growth as everyone knows how the Japanese revere a good whisky. They make some pretty good ones themselves!1

What makes whisky from Hellyers Road special in your opinion?
Our distillery is situated in magnificent pastoral country wedged between the unpredictable waters of Bass Strait (250km of sea that divides Tasmania from mainland Australia), and the beautiful, world renowned Cradle Mountain region. It is stunning country that boasts some of the world’s purest drinking water and freshest air. Combine this location with Tasmania’s acclaimed reputation for its primary produce, including the barley used in our whiskies, and you have a perfect recipe for quality. Our stringent attitude towards quality control throughout the entire distilling process is also paramount in the outcome.

Do you produce any other spirits than whisky?
We also produce cold-grain vodka which is distilled from the same grain used in our whiskies. It is exceptional vodka but plays second fiddle to our single malts when it comes to marketing and distribution. Nonetheless it sells quite well in Australia and at the cellar door. We also distil and contract pack vodka for another Australian brand vodka which is very popular in this country.

Apart from the vodka we produce a lovely whisky cream liqueur which brings together both elements of our overall business – whisky and dairy.

Are there any other whisky distilleries in Australia?
Oh yes, there are quite a few. At a guess I would say there are 20 whisky distilleries dotted around the country, not all of them single malt like Hellyers Road. Tasmania boasts nine distilleries of significance and is growing a reputation as one of the world’s emerging single malt precincts.4

In Sweden we can order four kind of whisky from Hellyers Road (Original Roaring 40s, Original 10 Years, Pinot Noir Finish and Peated). How would you like to present them?
Each varietal has its distinct attributes; Roaring 40 is available only in the European market. It is our Original Single Malt bottled at a lower ABV of 40% to capture Europe’s entry level whisky consumer.

10 Year Original is our first aged-statement whisky, released in 2012. It has a beautiful smoothness that captures all the hallmarks of our core range – lovely fresh citrus tones that manifest in the aftertaste. This is our highest-selling whisky.

Pinot Noir Finish is our most awarded single malt. It is our Original whisky matured in American Oak (ex-bourbon) and finished for six months in French Oak (ex-pinot noir). It carries the same citrus characteristics as the 10 Year Original but with a peppery influence derived from the time spent in the pinot cask. It is a lovely whisky that was judged a Global Whisky Master (Super Premium) in this year’s Global Spirits Masters (U.K.)

Peated is the black sheep of our range, if you like. It is the only single malt in the range that is not crafted using Tasmanian barley. Instead the peated barley for this whisky was sourced from Inverness, Scotland. It has found very strong favour with many traditional Scotch drinkers due to the smoky overtones that resonate and in 2010 it was awarded ‘Australia’s Best Whisky’ by the Malt Whisky Society of Australia.

What can you tell us about the bottling you made for the Swedish Whisky Federation?
We were very excited when invited to provide an exclusive bottling for the SWF! To honour the occasion the bottling was chosen from our very first series of casks tipped in 2002.

The whisky carries the hallmarks of our core range with lovely citrus tones of orange and lemon to the fore. We wanted to send something special to the Swedish Whisky Federation and what could be more special than sending whisky from the first series of casks produced here at Hellyers Road Distillery?

How do you think the costumer in Sweden should drink the bottling for Swedish Whisky Federation, to get the best out of it?
Generally I would recommend it to be consumed neat. That way the flavour profiles and aftertaste can be best appreciated however I would not be adverse to a little water being added. That would not compromise the experience too much.

Malt whisky is very popular in Sweden. How is in Tasmania and Australia? Are the consumers interested in malt whisky?
There is a fast growing awareness and appreciation of single malt whisky in Australia. This has come to the fore in recent years with a much younger demographic wanting to experience top-class spirits, especially whisky. A greater awareness of food and beverage has come from the many food centric reality television programs viewed widely. It seems people are now much more interested in what constitutes the make up of their pantries and drinks cabinet and they are happy to pay a little more for good quality.2

Now there are about 10 distilleries producing malt whisky in Sweden. Have you tried whisky from any of the Swedish distilleries? If yes, please tell us what did you think of it?
I certainly have! Several years ago a colleague and I visited your beautiful country to promote the Hellyers Road brand to a range of industry contacts supplied by La Maison du Whisky. It was during this visit that I tasted several Swedish whiskies including Mackmyra which is now available here in Australia. A very nice drop!

If you had to choose another distillery to work at for one month. What distillery would you choose?
I have visited several of the traditional Scottish distilleries and I would have to say any of the ones located around Inverness or the Isle of Islay would provide a fascinating month’s tenure. If I had to narrow it right down maybe a month at Lagavulin or Ardberg would be fascinating. Perhaps these choices are influenced by a liking for peated whisky!

Finally, would you like to give any whisky advice to our readers?
Appreciate good quality whisky. We all have different tastes but generally true whisky buffs will recognise a well-crafted spirit. I would encourage your readers to try some of the wonderful new-world whiskies that are emerging from India, Taiwan and of course Tasmania- if they haven’t already done so. There are some stunning spirits being produced in these countries, just like there is in Sweden. It’s a very exciting period in the World of Whisky – there’s so much choice!

Anything you would like to add?
Make sure your readers come and visit us in Tasmania. It’s one of the most beautiful temperate zones in the world, and the whisky here is fantastic. If you do venture ‘down-under’ visit us at Hellyers Road Distillery. We have a superb Visitor Centre and café with daily tours of the distillery available, plus a tasting counter and gift shop. Take a look at our website for further information. (www.hellyersroaddistillery.com.au)

Nedan följer en svensk översättning

Presentera dig för våra läsare.
Hej, jag heter Mark Littler, general manager och master distiller på Australiens största destilleri, Hellyers Road. Jag har en bakgrund inom mejeribranchen och för 10 år sedan fick jag möjlighet att arbeta i det lokala mjölkbearbetningsföretaget Betta Milk, moderbolag till destilleriet. Detta kan tyckas vara en konstig blandning av affärer för era läsare, men i själva verket finns det ganska starka synergier mellan mjölk och whiskyproduktion, från en teknisk synvinkel.

Vilket ögonblick är du mest stolt över när det gäller din whiskykarriär?
Jag tror att min största känsla av prestation och stolthet speciellt kommer av att få vara med och skapa underbara single malt whiskies. Om jag var tvungen att begränsa till ett ögonblick så får det bli utmärkelsen och erkännandet vi fick tidigare i år för att producera en av “World’s Ten Best Value Whiskies”. Detta erkännande var inte en industriutmärkelse som sådan, men för Hellyers Road var det en bekräftelse på vårt nyckelmål som vi lever efter: ”Att överleverera värde”. The Spirits Business publication i Storbritannien utsåg de 10 mest prisvärda whiskies i världen.

Berätta gärna historian om Hellyers Road Distillery.
Uppstarten av ett destilleri i ett mejeriland i nordvästra Tasmanien, var en skapelse av styrelsen för ’Betta Milk’ redan 1994 efter avregleringen av Australiens mejeriindusti. De flesta i styrelsen var andra eller tredje generationens mejeripersoner, så beslutet att börja göra single malt whisky verkade konstigt för de flesta. Men deras framsynthet var lyckosam och idag har Hellyers Road Distillery etablerat sig som en av världens snabbast växande whiskyproducenter.

Namnet är lånad från en lokal upptäcktsresande och besiktningsman vid namn, Henry Hellyer, som kartlagde stora delar av Tasmaniens nordvästra kustregion i sin roll som chefsinspektör för Van Diemans Land Company under tidigt 1900-tal. I själva verket står vårt lagerhus direkt ovanför platsen för den ursprungliga vägen framhuggen av Hellyer för nästan 200 år sedan. Det är en fascinerande historia som besökare till destilleriet älskar att höra.

Till hur många länder exporterar ni whisky? Vilket land är er viktigaste marknad?
Vi exporterar till över 20 länder, de allra flesta av dessa finns i Europa. Distributionen i hela Europa sköts av våra fantastiska vänner på La Maison du Whisky. De har ökat våra marknader i Europa och har introducerat varumärket till en mycket bredare publik under de senaste åren.

Utanför Europa är Australien självklart vårt största upptagningsområde där vi är den bäst säljande lokalt tillverkade single malten. Tidigare i år gjordes våra whisky tillgänglig även i Japan genom den stora affärskedjan, Takashimaya. Detta var ett stort genombrott för oss och en möjlighet till tillväxt, eftersom alla vet hur mycket japanerma uppskattar en bra whisky. De gör ju dessutom några ganska bra whiskies själva!

Vad är det som gör Er whisky så speciell enligt dig?
Vårt destilleri ligger magnifikt inbäddat i den pastorala landsbygden, inklämd mellan det oberäkneliga vattnen vid Bass Strait (250km av hav som delar Tasmanien från fastlandet Australien) och den vackra och världsberömda Cradle Mountain regionen. Det är ett fantastiskt land som ståtar med ett av världens renaste vatten och friskaste luft. Kombinera den här platsen med Tasmaniens hyllade rykte av utsökta råvaror, bland annat kornet som används till whiskytillverkning, och du har en perfekt förutsättning för kvalitet. Vår inställning till hårda kvalitetskontroller genom hela destilleringsprocessen är även det en viktig del för resultatet.

Producerar ni någon annan sprit vid sidan av whisky?
Vi producerar också korn-vodka som destilleras från samma spannmål som används i våra whiskysorter. Det är en exceptionellt bra vodka men spelar andra fiol bakom våra single malts när det gäller marknadsföring och distribution. Ändå säljer den ganska bra i Australien och vid ”källardörren”. Vi destillera också vodka för ett annat australiensiskt vodkamärke på kontrakt, som är mycket populär i det här landet.

Bortsett från vodka producerar vi en härlig gräddig whiskylikör som sammanför de båda delar av vår totala verksamhet – whisky och mejeriprodukter.

Finns det många andra whiskydestillerier i Australien?
Oh ja, det finns en hel del. Vid en gissning skulle jag säga att det finns 20 whiskydestillerier runt om i landet, inte alla av dem gör single malt som Hellyers Road. Tasmanien har nio destillerier av betydelse och har ett växande rykte som en av världens snabbast växande distrikt av single malt.

I Sverige kan vi införskaffa fyra olika sorters whisky från Hellyers Road (Original Roaring 40s, Original 10 Years, Pinot Noir Finish och Peated). Skulle du kunna presentera dem?
Varje sort har sina speciella karaktär; Roaring 40 är endast tillgänglig på den europeiska marknaden. Det är vår original Single Malt som buteljeras vid en lägre alkoholhalt på 40% för att fånga EU:s ingångsnivå för whiskykonsumenten.

10 Year Original är vår första åldersangivna whisky, och släpptes under 2012. Den har en vacker mjukhet som fångar alla kännetecken på vår husstil – härlig färska citrustoner som manifesteras i eftersmaken. Detta är vår bäst säljande whisky.

Pinot Noir Finish är vår mest prisbelönta single malt. Det är vår original whisky som först mognat på Amerikansk Ek (ex-bourbon) och slutligen legat sex månader på franska Ekfat (fd pinot noir). Den har samma citrus egenskaper som 10 Year Original men med ett pepprig inflytande som härrör från tiden i pinot fat. Det är en härlig whisky som belönades med en Global Whisky Master (Super Premium) i årets Global Spirits Masters (UK).

Peated är det svarta fåret av vårt sortiment, om du så vill. Det är den enda single malt i området som inte är skapad med hjälp av Tasmanianska korn. Istället införskaffades rökigt korn från Inverness, Skottland. Den har funnit mycket stark uppmärksamhet bland många traditionella skotska whiskydrickare på grund av de rökiga övertonerna och 2010 tilldelades den “Australiens bästa Whisky” av Malt Whisky Society of Australia.

Vad kan du berätta om buteljeringen som ni tog fram för Svenska Whisky Förbundet?
Vi blev mycket glada när vi fick förfrågan att ta fram en exklusiv tappning för SWF! För att hedra tillfället valdes våra allra första serie tunnor ut som fylldes 2002 för att utgöra grunden till whiskyn.

Whiskyn bär kännetecken av vår ”husstil” med härliga citrustoner av apelsin och citron i förgrunden. Vi ville skicka något speciellt till Svenska Whisky Förbundet och vad kan vara mer speciell än att skicka whisky från den första serien av whiskytunnor som producerades här på Hellyers Road Distillery?

Hur tycker du att konsumenterna i Sverige bör dricka sin whisky framtaget åt SWF, för att få ut det bästa av den?
Generellt vill jag rekommendera den att konsumeras ”neat”. På så sätt kommer smakprofilen fram och eftersmaken kan uppskattas bäst, men jag skulle inte vara negativ till att lite vatten tillsätts. Det skulle inte äventyra upplevelsen för mycket.

Maltwhisky är väldigt populärt i Sverige. Hur ser det ut i Tasmanien och Australien? Är konsumenterna intresserad av maltwhisky?
Det finns en snabbt växande medvetenhet och uppskattning av single malt whisky i Australien. Under de senaste åren har det kommit i förgrunden, mycket tack vare en mycket yngre publik som vill uppleva förstklassiga sprit, särskilt whisky. En ökad medvetenhet om mat och dryck har också kommit från de många matprogram på TV, som har ökade tittarskaror. Det verkar som människor nu är mycket mer intresserade av vad som utgör grunden i deras skafferier och barskåp och de är villiga att betala lite mer för bra kvalitet.

Idag har vi ca 10 destillerier i Sverige som producerar maltwhisky. Har du provat whisky från någon av dem? Vad tyckte du i så fall?
Det har jag verkligen! För flera år sedan besökte jag och en kollega ert vackra land för att lansera Hellyers Road som varumärke till en rad industrikontakter rekommenderade av La Maison du Whisky. Det var under detta besök som jag smakade flera svenska whisky inklusive Mackmyra som nu finns här i Australien. En mycket trevlig dram!

Om du var tvungen att arbeta på ett annat destilleri för en månad, vilket skulle du välja?
Jag har besökt flera av de traditionella skotska destillerierna och jag måste säga att några av de som ligger runt Inverness eller Isle of Islay skulle ge en fascinerande och lärorik månad. Om jag var tvungen att begränsa till en enda, så skulle en månad på Lagavulin eller Ardberg vara fascinerande. Kanske dessa val påverkas av en förkärlek för rökig whisky!

Till sist, skulle du vilja ge våra läsare ett whiskyråd?
Njut av god kvalitetswhisky. Vi har alla olika smaker, men generellt skulle en sann whiskyentusiast känna igen en kvalitetssprit. Jag skulle vilja uppmuntra läsarna att prova några av de underbara nya världswhiskies som växer fram från Indien, Taiwan och naturligtvis Tasmanien – om de inte redan har gjort det. Det finns några fantastiska sorter som produceras i dessa länder, precis som det finns i Sverige. Det är en mycket spännande period i World of Whisky – det finns så mycket val!

Något du vill tillägga?
Se till att era läsare kommer och besöker oss i Tasmanien. Det är en av de vackraste tempererade zonerna i världen, och whisky här är fantastiskt. Om du gör resan “down-under”, besök oss på Hellyers Road Distillery. Vi har ett fantastiskt naturum och café med dagliga turer i destilleriet tillgängliga plus en provsmakningsdisk och presentbutik. Ta en titt på vår hemsida för ytterligare information (www.hellyersroaddistillery.com.au).

5 tankar på “Hellyers Road – Tasmaniens största destilleri”

Lämna en kommentar

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.