Bunnahabhain – Islaydestilleriet med det svåruttalade namnet

Som du säkert märkt brukar vi på Whiskytower ha olika temaveckor med jämna mellanrum. Nu är det dags för en Bunnahabhain-vecka, vilket innebär att vi idag publicerar en intervju med destillerichef Andrew Brown från destilleriet. Sedan kommer vi under kommande dagar prova och recensera följande whiskies (tisdag-lördag) i nämnd ordning: Bunnahabhain Moine, Bunnahabhain 12yo, Bunnahabhain Toiteach, Bunnahabhain Ceobanach och slutligen Bunnahabhain 18yo.

Bunnahabhain är ju en av dessa alla tungvrickare som man stöter på bland skotska destillerier. Det uttalas så här: Bū-na-ha-venn

Nedanstående intervju med Andrew Brown publicerar vi först enligt originalintervjun på engelska. Men i slutet av artikeln finns det en svensk översättning.

Andrew Brown – Manager of Bunnahabhain Distillery

Hi Andrew, please introduce yourself to our readers.
Hello I am a native of Port Ellen on Islay where I lived until I moved to Bunnahabhain when I was lucky enough to get a job in the warehouse in 1988. I was brought up and went to school in Port Ellen and had a few other jobs prior to starting at Bunnahabhain which included creel fishing for crabs and working on the Machrie Golf Course and labouring for a few builders locally. My father was a shepherd and I spent time during school holidays helping out where he worked around the sheep and cows and helping with hay making.

How did you first get involved in the whisky industry?
Strangely enough I got involved in the whisky industry by accident. I was visiting my then girlfriend (now my wife) who’s father worked at Bunnahabhain (now a retired stillman having worked at Bunnahabhain for 40 years) when a malt boat was due to arrive and the distillery was short staffed.  I was asked if I would help unload the boat which I did which took two days to unload the 500 tonnes from the boat. When the next malt boat was due a couple of months later I was again asked if I could help out which I did. After this there was a job advertised which I was unsuccessful in applying for. The person that was successful did not work out and I was approached and offered the role in the warehouses to which I accepted and started my career at Bunnahabhain on the 5th of December 1988. So I suppose that I got into the whisky industry through my father in law.

How would you describe the house style of Bunnahabhain?
The house style of Bunnahabhain is traditionally of an unpeated flavour which was unusual for an Islay whisky back in the 80’s 90’s and even into the naughties. However we have started to introduce some very good peated expressions over the last few years. We started to produce peated spirit as part of the annual production back in 2003 and this is what we are releasing.

Please guide us through the core range of Bunnahabhain?
The core range starts with the 12 YO which is the standard Bunnahabhain which is where the nose is fresh and aromatic the taste itself is light with fruit and nuts with a hint of spices leading to a malty sweetness with a finish is beautifully rich and full bodied, lingering on the tongue for a few moments.

The 18 YO where a most welcoming fragrant nose releases honeyed nuts and a slightly sea-induced salty tang. Rich toffee and leathery oak aromas can be sensed upon further inspection. Beautifully balanced, the palate is influenced by mellow sherried nuts and shavings of the finest natural oak wood with an influence of rich dried fruits such as raisins currents and sultans with a finish of dry notes with mixed spices fading into a light salt and sherry finale with a hint of orange zest.

The 25 YO has a stunning introduction with sweet caramel dessert aromas with subtle oak and polished leather. Sweet berries and cream ensures a wonderful mélange of tastes that progress into a roasted nut and malt feast, sprinkled only with the most complementary of spices to balance the profile perfectly. A soft, yet dry finish awaits you, with the sense of lingering sugar and spiced-oak flavors.

Bunnahabhain Distillery Islay

Which is your personal favourite?
My personal favourite of the core range is the 18 yo. I love the long sherry finish that comes across on this whisky and rich dried fruit flavours.  I must admit that my all time favourite from Bhn is the 40 year old as this is something very different from the normal range.

What is your proudest moment of your career in whisky?
Probably when I became the manager of the distillery in 2011 after working through all the stages of production and warehousing.

Give us you top five drams that you have not been involved in?
Tobermory 15 year old, Ardbeg Galileo, Highland Park 12 year old, Dalmore 15 year old and MacAllan Grand Reserva 18 yo

Have you tried any whisky from Sweden? If so, what did you think of it?
Yes, I was given a taste of The Pioneer from the Box distillery which although being very young it was a very interesting dram which was I believe a marriage of there peated and unpeated styles. I had also nosed some of the spirit from this distillery a couple of years previously when Anders arrived at Bunnahabhain with a small sample of both the peated and unpeated expressions which at the time I could not taste (wish I had now)

If you could have 3 people of your own choice for a whisky tasting, who would you invite and why? (alive or dead).
Wilbur Smith the author who writes about Africa in a way that feel like you are there watching what is going on. He was also the author that got me hooked on reading it would be great to have a dram and a chat about his life and where his inspiration come from. And have one of his characters have a dram or two of Bunnahabhain in his book.

Terry Pratchett again an author that has left me thinking about where his characters come from. With his death trilogy where death has a voice and you have his house and all the sand timers. His humor and insight into how he writes about human characters in giving his other characters exaggerated human traits.

Lastly and this is probably through reading Wilbur Smiths books in a certain way. Fredrick Selous the big game hunter, explorer and conservationist where I would love to talk about how he seen Africa change through his time there and where he seen the need to conserve the big game of Africa.

What is your opinion on chill filtration and the adding e150a in whisky?
This is something that we stopped at Bunnahabhain a number of years ago and I would not recommended go back to chill filtering or the addition of e-150 to single malt whiskies although for blended whisky I really do not see this stopping.

Andrew Brown with a dram of Bunnahabhain

What kind of food do you think suits a dram of Bunnahabhain?
Personally I make whisky and brown bread ice cream using 18 year old. If you want to use a peated Bunnahabhain then it goes nicely poured sparingly over an oyster or used in a sauce with cream sautéed onions and mushrooms over a good steak.

Do you have any whisky advice to our readers?
There is a whisky for all times and places, you just have to try hard to get the right balance.

Finally: Anything you would like to add?
A few words for thought below.
About 150 years ago James Hogg the Ettrick shepherd who was a poet, visionary and philosopher was asked to give his opinion of his favourite malt whisky. This is what he said:

“If a body could jist find oot the exac’ proportion and quantity to be drunk every day, and keep to that. I verily trow that he might live forever without dyin at A and that doctors and kirkyards would go oot o fashion.”

Now I am not saying he is right but I think that if the readers try his idea out we may yet find the fountain of eternal youth. If not there was no harm in trying.
Slainte Mhath

Här följer en svensk översättning av intervjun

Andrew Brown – Destillerichef på Bunnhahabhain Distillery

Hej Andrew, berätta om dig själv för våra läsare.
Hej, jag är född i Port Ellen på Islay där jag bodde tills jag flyttade till Bunnahabhain när jag lyckligtvis fick jobb på lagerhuset 1988. Jag växte upp och gick i skola i Port Ellen och hade några andra jobb innan min tid på Bunnahabhain såsom krabbfiskare, anställd på Machrie Golf Course och som lokal byggare. Min far var en herde och jag tillbringade mycket tid på skolloven med att hjälpa honom med fåren, korna och med slåtter.

Hur blev du involverad i whiskyindustrin?
Märkligt nog blev jag involverad i whiskyindustrin av en slump. Jag besökte min dåvarande flickvän (numera min fru) som vars far arbetade på Bunnahabhain (numera pensionerad stillman efter att ha arbetat på Bunnahabhain i 40 år). Vid mitt besök anlände en malt båt till destilleriet som vid tillfället var underbemannade. Jag fick frågan om jag kunde hjälpa till att lasta av båten, vilket jag gjorde. Det tog två dagar att lossa 500 ton från båten. När nästa malt båt anlände för avlastning fick jag återigen frågan om jag kunde hjälpa till, vilket jag gjorde. Efter detta utannonserades ett jobb som jag tyvärr inte fick. Men det fungerade inte med mannen som fick jobbet och jag blev kontaktad och erbjuden rollen på lagerlokalen, vilket jag accepterade och började min karriär på Bunnahabhain den 5 december 1988. Så jag antar att jag kom in i whiskyindustrin via min svärfar.

Hur skulle du beskriva husstilen hos Bunnahabhain?
Bunnahabhains husstil har traditionellt en orökig smak som var ovanlig för en Islay whisky på 80- och 90-talet och även i nutid. Vi har dock börjat införa några mycket bra rökiga uttryck under de senaste åren. Vi började tillverka rökig sprit som en del av den årliga produktionen redan 2003 och det är det vi nu börjar släppa.

Vill du vara snäll och leda oss genom era standardutgåvor?
Kärnsortimentet börjar med 12 YO som är en standardutgåva där doften är fräsch och aromatisk. Smaken är i sig själv lätt med frukt, nötter och en hint av kryddighet som leder till en maltig sötma. Eftersmaken är vackert rik och fyllig, och håller sig kvar på tungan en stund.

18 YO har en välkomnande doft som frigör honung, nötter och en lätt havssalt känsla. Rik toffee och läderekig arom kan upplevas i ett djupare lager. Vackert balanserad smak som är influerad av mogna körsbär, nötter och spån av naturlig ek med en påverkan av rika torkade frukter. Avslutet är torr med blandade kryddor som övergår i en lätt salt sherryfinal med en antydan av apelsinskal.

25 YO har en fantastisk introduktion av söt karamelldoft med subtil ek och polerat läder. Söta bär och grädde ger ett underbar spektra av smaker som utvecklas till rostade nötter och maltig ton, beströdda med de mest komplementära kryddor för att balansera profilen perfekt. En mjuk, men torr avslutning väntar på dig, med känslan av kvardröjande socker och kryddade eksmaker.

Bunnahabhain Distillery Islay

Vilken är din personliga favorit?
Min personliga favorit från standarssortimentet är 18-åringen. Jag älskar det långa sherryavslutet i denna whisky och den rika smaken av torkade frukter. Jag måste erkänna att min ”all time”-favorit från Bhn är 40 åringen, som verkligen är något väldigt annorlunda från det normala sortimentet.

Vilket är det stoltaste ögonblicket i din whiskykarriär?
Förmodligen när jag blev destillerichef 2011 efter att ha arbetat inom alla områden i produktionen och lagerhusen.

Ge oss dina fem bästa whisky som du inte varit involverad i.
Tobermory 15 year old, Ardbeg Galileo, Highland Park 12 year old, Dalmore 15 year old och MacAllan Grand Reserva 18 yo.

Har du provat någon svensk whisky? I så fall, vad tyckte om det?
Ja, jag fick ett smakprov av The Pioneer från Box destilleri som trots att den var väldigt ung var en väldigt intressant dram som jag tror var en blandning av deras rökiga och orökiga stil. Några år tidigare doftade jag på dessutom på råsprit från destilleriet när Anders anlände till Bunnahabhain med några små samples av både det rökiga och det orökiga uttrycket, som jag tyvärr inte kunde smaka på vid det tillfället (jag önskar jag hade gjort det nu).

Om du kunde bjuda in 3 valfria personer till en privat whiskyprovning, vilka skulle du bjuda och varför? (levande eller döda)
Wilbur Smith, författaren som skriver om Afrika på ett sätt som gör att man upplever att man är på plats. Han var också författaren som fick fast i att läsa böcker. Det hade varit fantastiskt att dela en dram och ha ett samtal om hans liv och få veta vart hans inspiration kom från. Och ha en av sina karaktärer som tar en dram eller två av Bunnahabhain i sin bok.

Terry Pratchett, återigen en författare som har lämnat mig undrande vart hans karaktärer kommer ifrån. Med hans döds trilogi där döden har en röst och du har hans hus och alla timglas. Hans humor och insikt i hur han skriver om mänskliga karaktärer och hur han ger sina andra karaktärer överdrivna mänskliga drag.

Slutligen, och detta är förmodligen på grund av att jag läst Wilbur Smiths böcker på ett visst sätt, Fredrick Selous. Fredrick Selous är det stora spelets jägare, utforskare och miljövårdare. Jag skulle hemskt gärna tala med honom hur han ser på Afrikas förändring genom sin tid och där han sett behovet av att bevara ”the big game of Africa”.

Vilket är din inställning till kylfiltrering och att tillsätta e150a i en whisky?
Det är något vi slutade med på Bunnahabhain för ett antal år sedan och jag skulle inte rekommendera att återgå till kylfiltrering och att tillsätta e150 till single malt whiskies. Dock tror jag att det kommer att fortsätta när det gäller blended whisky.

Andrew Brown med en Bunnahabhain i glaset

Vilken mat tycker du passar en dram av Bunnahabhain?
Personligen brukar jag göra whisky och brunt bröd glass med hjälp av 18-åringen. Om du vill använda en rökig Bunnahabhain passar det utmärkt att hälla över ett ostron eller användas i en sås med grädde, stekt lök och svamp över en god biff.

Har du något whiskyråd du kan dela med våra läsare?
Det finns en whisky för alla tider och platser, du måste bara hitta den rätta balansen.

Till sist: Finns det något du vill tillägga?
Några ord om nedanstående tankar:
För cirka 150 år sedan fick James Hogg the Ettrick herden som var en poet, visionär och filosof frågan om hans åsikt om sin favorit malt whisky. Det här är vad han svarade:

”Om en kropp bara kunde lista ut den exakta proportionen och kvantiteten för att vara full alla dagar, och lyckas hålla sig till det. Tror jag verkligen att han skulle kunna leva för evigt utan att dö och alla doktorer och kyrkogårdar skulle vara överflödiga.”

Nu påstår jag inte att han hade rätt, men jag tror att om läsaren provar denna idé skulle vi kunna hitta nyckeln till evig ungdom. Om inte så var det var det inget fel i att prova.
Slainte Mhath (skål min vän)

4 tankar på “Bunnahabhain – Islaydestilleriet med det svåruttalade namnet”

Lämna en kommentar

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.