Jim McEwan – Mr Islay

Om du som många svenskar älskar whisky från Islay och framförallt whisky från Bowmore eller Bruichladdich har du förhoppningsvis hört talas om Mr Jim McEwan. Det är han som är mannen bakom många av de fantastiska drams som kommit från dessa destillerier. Han är en whiskylegend som är vida känd i hela whiskyvärlden. Vi på WhiskyTower lyckades få en intervju med denna fantastiska personlighet och vi är mycket stolta att kunna presentera den för er. I vanlig ordning kommer vi först att presentera intervjun på engelska som den skedde och i slutet kommer en svensk översättning.

Håll till godo kära whiskyvänner!

1Please introduce yourself to our readers.
I am a native of Islay where I was born on the 23rd of July 1948. My career in whisky started on the first of August 1963 it was then that I began my employment with Bowmore Distillery. I remained with Bowmore until Dec 2000, and in Jan 2001 I joined the new company at Bruichladdich Distillery.
My career has spanned 52 years during which time I have been involved in almost every aspect relating to the production, creation and promotion of the most beautiful drink in the world. I regard myself as one lucky guy.

You have a long career in the whiskyindustry. In what distilleries have you worked?
I have only ever worked in two distilleries which I mentioned above, I trained as a Blender in Glasgow a job I loved and for 12 years I traveled the world educating lmporters, Sales teams, Distributors and the most important group the Consumers.

What made you leave Bowmore and take the opportunity to reopen the Bruichladdich distillery?
As Manager of Bowmore distillery I often looked across the Loch to Bruichladdich and thought what a loss to the Island and the good folk of that community who had been promised a long and bright future by a well know US distiller this was not the case and the distillery closed in 1994 for the 5th time so much for a bright future. Anyway I knew Bruichladdich well as I use to spend weekends in that distillery repairing their broken barrels as they did not employ a cooper which I was at that time, so I understood that this was a unique spirit which deserved its place alongside the other great malts of Islay. Then in 2000 I was approached by a company called Murray Mc David who had manage to purchase the Laddie , my head said stay with Bowmore  don’t take any chances at this late stage of your career,your on the home straight. However my heart said go and try to bring back the sad much missed and abused distillery. I made my mind up almost immediately and following some long and heated discussions with my wife as you can imagine, however it was a chance to leave Glasgow and return home to Islay, my wife Barbara comes from Port Charlotte and so we set of on a new adventure which was to change our lives and the lives of many of our fellow islanders.

How would you define the Bruichladdich style?
The traditional style of Bruichladdich is as a non peated Islay. It’s a delicious clean vibrant spirt which matures beautifully very quickly mainly due to the fact that it’s not peated and so the relationship between the oak and the spirit has no third party competing for attention plus the fact that all Bruichladdichs spirits are mature on Islay by the Atlantic Ocean and this brings a totally unique citrus and lemon honey.

Please guide us through the differences between Bruichladdich, Port Charlotte and Octomore.
Bruichladdich can be enjoyed at a young age myself I love it about 7 years old. It’s at this age that the spirit and the oak commit to each other and the balance has now been achieved and the journey into time is about to really begin and it’s easy to become part of that journey and share in the changes that time imparts. Many people have said Bruichladdich was not a true Islay because it was not peated, mostly other distillers sales and marketing teams who shall remain nameless.

And so we made Port Charlotte at 40 ppm peat level and it silence the critics with its subtle smokiness and an amazing range of Islays natural flavors particularly the marine influence which together with the natural oils from the barley give a mouthfeel that lingers longer and highlights the spicy sweetness offered by the Bourbon casks. This is like no other peated malt, its sophisticated, strong, smoking like a peat fire and my favorite peated malt of all time.

Octomore is the wild card in the pack and without doubt the guy who drives you crazy but steals your heart every time. Sometimes the peating level is 167 ppm and sometimes it’s 200ppm, we just gave you whatever nature gave us and boy has the wild young islander delivered time after time .This spirit will never ever be described as subtle, seductive!!! When you drink Octomore its like dancing with the DEVIL, for some its a bit on the strong side!!!!!!!!!!!!!! for others its going to a place where Angles fear to tread, its SPRINGSTEEN in a bottle. 100% Rock and Roll, you don’t need company when enjoying the OCT it will take your imagination to places its never dreamed off.

6What is the proudest moment in your whiskycarrer?
– Walking through the gates of Bowmore distillery at 8.00am on the 1st day of August 1963′
– Becoming a qualified Cooper in 1996
– Learning the art of Blending 
– Becoming Manager of Bowmore Distillery and see it win distillery of the year three times
– Walking through the deserted broken down sad deserted abused Bruichladdich and thinking ,Cinders your going to the ball, I don’t know when or how but I have the tickets so let’s get started.
– Watching the new spirit run again at Bruichladdich on 29th sad deserted abused Bruichladdich and thinking, Cinders your going to the ball ,I don’t know when or how but I have May 2001.
– The creation of Islays first ever Gin ,the Botanist .If you have not tried it then there is a gap in your life’s absolute satisfaction and you are missing out on a split that’s is truly Amazing in every way 
– Finally walking away from Bruichladdich on my final day knowing that there was 80 people in secure employment with a company who values their people, their future is bright and Cinderella did go to the ball, I know I was with her.

4You are retired now. Do you still plan to be involved in the whiskyindustry somehow?
I will always be involved in the business in some small way, mainly guys call me up and simply ask me what I think about this or that and we chat and if he gets a better insight into what lies ahead or an alternative way then I am happy to do that. That’s about it and of course I talk to guys like you which is always a pleasure, you provide a vehicle that educates and creates discussion which is what Single Malt is all about.

What is your five top drams that you have not been involved in?
Anything from Mortlach, Longmorn or Linkwood. Best two ever Lochside 1963 bourbon cask and Glenfarclas Oloroso 50 year.

What are the top five drams that you have been involved in?
Bowmore 1964 
Bowmore 17year old
Bruichladdich Black Art
Port Charlotte Islay Barley
Octomore Chateaux D-Quem

What is your opinion on the trend of NAS-whisky?
NAS has happened because to many older single malts went into expensive blends for the Asian and other markets. There is a shortage because the cellars are now empty of older spirits and it’s going to take time for the stock levels to increase back to the levels we use to enjoy. It’s not a difficult one to work out, so you have to sell younger spirit giving time to allow the rest of your portfolio to age and that’s what’s happening. Of course there is another problem, more and more distilleries are opening around the globe at a rate that defies belief and that spirit will be bottled young and so you can expect more NAS arriving soon to a bar near you with amazing marketing stories as to its quality and uniqueness. Distilled by one eyed virgins by the light of a full moon.

What is your opinion on chill filtration and the adding of e-150 in whisky?
I hate artificial coloring and chill filtration.

Have you tried any whisky from the Swedish distilleries? If so, what did you think of it?
I have long been a fan of Mackmyra and I share a small cask with my good friend Angela who is their Chief Blender. We first met when I was the Manager at Bowmore so we we back a long way, she really has the knowledge and the passion that is required to bring the best to the table which she does consistently, so yes I enjoy their single malts very much and I look forward to trying my share our cask which I know will be very drinkable and not for sharing with those who know not the art of distillation.

The only other one I have tried was a sample of new and I think three year old spirit which was offered to me by Anders from the Box distillery another full on Maltman who I have known for some time, this tasting was done in the departure lounge at Islay International Airport while trying to avoid the security system. I really thought it was excellent, unfortunately we did not have enough time to get deeper into the samples, however what I tasted was excellent and I enjoyed it very much indeed, well distilled with brilliant fruit notes and flavors, just wait until the oak gets to work and then you will really find a beautiful dram.


Do you have any whiskyadvice for our readers?
Do Not believe a fraction of the marketing junk on the packaging, its mostly BS about legends of ghosts, bagpipers, whirlpools, magical waters, cats, the color comes from the specially selected casks chosen by the light of a full moon. The peat contained dinosaur droppings which you can see clearly through the E150, it gets worse by the day, so be careful, does it do what it says on the bottle??????

Finally, anything you would like to add?
When purchasing a bottle of something different for the first time ask the staff in the store for guidance, it’s their job to advise and most are very good and they value your custom and they want you to stay with them forever. Ask them to tell you about the flavors you should expect, what makes the difference between this product and product X. Let the guy know you will give him your thoughts on the product once you have tried it, will help him advise other customers and so a quality team is born in the store and it matures just as the spirit does.

We thank Mr McEwan for taking the time and for his commitment regarding whisky



1Vänligen, introducera dig själv för våra läsare.
Jag är född på Islay den 23 juli 1948. Min whiskykarriär startade den första augusti 1963 då jag började min anställning på Bowmore Distillery. Jag stannade hos Bowmore fram till december 2000 och i januari 2001 gick jag med i det nya bolaget på Bruichladdich Distillery. Min karriär har sträckt sig 52 år och under den tiden har jag varit med i nästan varje aspekt av produktion, skapande och marknadsföring av den vackraste drycken i världen. Jag betraktar mig själv som en lycklig kille.

Du har haft en lång karriär inom whiskyindustrin. På vilka destillerier har du arbetat?
Jag har endast arbetat på två olika destillerier som jag nämnde tidigare. Jag utbildade mig dessutom som Blender i Glasgow, ett jobb som jag älskade och under 12 år reste jag världen runt och utbildade importörer, säljteam, distributörer och den viktigaste gruppen konsumenter.

Vad var det som fick dig att lämna Bowmore och att istället leda återöppnandet av Bruichladdich?
Som Manager på Bowmore Distillery kunde jag ofta se över vattnet på Bruichladdich och jag tänkte ofta vilken förlust för ön och folket i samhället, som hade blivit lovad en lång och ljus framtid av en viss amerikansk destillerare, vilket inte blev fallet då destilleriet stängde 1994 för femte gången. Hur som helst så kände jag till Bruichladdich väldigt väl eftersom jag brukade tillbringa helgerna där för att reparera deras trasiga tunnor, detta pga att de inte anställde någon egen tunnbindare som jag var vid det tillfället. Så jag förstod att destilleriet hade en unik sprit som förtjänade sin plats vid sidan av de andra stora malterna på Islay. År 2000 blev jag så kontaktad av ett företag som heter Murray Mc David som hade lyckats köpa Laddie, men mitt huvud sa att jag borde stanna hos Bowmore och inte äventyra något så här sent i mitt arbetsliv, jag var ju på upploppet. Men mitt hjärta sa istället: Gå och försök återuppbygg det sorgliga och hårt misshandlade destilleriet. När jag ganska omgående bestämt mig för att följa mitt hjärta följde långa och heta diskussioner med min fru, som ni kan förstå. Men det var en chans att lämna Glasgow och återvända hem till Islay, min fru Barbara kommer från Port Charlotte, så vi satte av för ett nytt äventyr som skulle förändra våra liv och livet för många av våra vänner på ön.

Hur skulle du vilja beskriva Bruichladdich ”husstil”?
Bruichladdich traditionella stil är en orökig Islay. Det är en härligt ren och vibrerande sprit som mognar vackert och mycket snabbt, främst på grund av det faktum att det inte är rökigt och att förhållandet mellan eken och spriten inte har någon tredje part som konkurrerar om uppmärksamheten. Plus faktumet att alla Bruichladdich varianter har mognat på Islay med Atlanten som viktig ingrediens som ger den en helt unik ton av citrus och citron honung.

Vänligen, guida oss genom skillnaderna mellan Bruichladdich, Port Charlotte och Octomore.
Bruichladdich kan avnjutas vid en ung ålder, själv älskar jag den vid ca 7 års ålder. Det är i denna ålder som spriten och eken gifter sig med varandra och balansen har nu uppnåtts så att resan i tiden på riktigt kan börja, och det är lätt att bli en del i denna resa och uppleva förändringarna över tid. Många menar att Bruichladdich inte är en riktig Islaywhisky, då den inte är rökig, en åsikt som oftast kommer från andra destillerier och deras marknadsföringsteam som jag låter vara onämnda.

Så vi valde att skapa Port Charlotte på 40 ppm, vilket tystade kritikerna med sin subtila rökighet och ett fantastiskt utbud av Islays naturliga smaker, särskilt det marina inslaget som tillsammans med de naturliga oljorna från kornet ger en kvardröjande känsla i munnen och belyser den kryddiga sötman från bourbonfaten. Detta är inte som vilken rökig whisky som helst med sin sofistikerade starka och rökiga känsla av rökbrand. Det är min favorit bland rökig malt genom alla tider.

Octomore är flockens svarta får och utan tvekan killen som gör dig galen, men ändå stjäl ditt hjärta varje gång. Ibland hamnar rökigheten på 167 ppm och ibland på 200 ppm, vi ger dig bara vad naturen vill ge oss – men OJ, har inte den unga öwhiskyn levererat gång på gång! Denna sprit kommer aldrig att beskrivas som subtil, förförisk!! När du dricker Octomore är det som att dansa med djävulen, eftersom den för vissa är lite för stark!!!! Medans den för andra är en plats där änglarna är rädd att beträda, som SPRINGSTEEN i en flaska. 100 % Rock and Roll. Du behöver inte sällskap när du njuter av en dram av Octomore, den kommer helt enkelt i fantasin att ta dig till platser du aldrig ens drömt om.

6Vilket är det stoltaste ögonblicket i din karriär?
– När jag promenerade in genom grindarna till Bowmore kl 08.00 dem 1:a dagen i augusti 1963
– När jag blev en certifierad tunnbindare 1996
– När jag lärde mig ”art of Blending”
– När jag blev chef för Bowmore Distillery och fick se det vinna årets destilleri tre gånger
– Vandringen genom det övergivna, misshandlade och ledsna Bruichladdich och då tänka ”Askungen – du ska på balen, jag vet inte när eller hur men jag har biljetter så låt oss börja gå”
– Få uppleva de första dropparna destilleras på Bruichladdich den 29:e maj 2001
– Skapandet av Islays första Gin ”The Botanist”. Om du inte har provat den ännu så finns det en lucka i ditt livs absoluta njutning och du har missat en sprit som är verkligt fantastisk på alla sätt och vis
– Slutligen att lämna Bruichladdich min sista arbetsdag och veta att det finns 80 personer som har en trygg anställning hos ett företag som uppskattar sitt folk och med en ljus framtid. Att konstatera att Askungen fick gå på balen – och jag fick följa med henne!

4Du är numera pensionerad. Kommer du på något sätt att fortsätta vara involverad i whiskyindustrin?
Jag kommer alltid att vara involverad på något litet sätt, främst genom att människor ringer upp mig och helt enkelt frågar om det ena och det andra. Om det leder till att personen får en bättre förståelse för vad som ligger framför honom eller det ger en alternativ väg att gå, så är jag lycklig att få delta. Det är väl ungefär så det kommer att se ut, men självklart dyker det även upp människor som ni vilket alltid är lika trevligt, då ni erbjuder ett forum för att utbilda och skapa diskussioner vilket är vad Single Malt handlar om.

Vilka är dina fem favorit whiskies som du inte varit involverad i?
Vad som helst från Mortlach, Longmorn eller Linkwood. Mina två absoluta favoriter är Lochside 1963 bourbon cask och Glenfarclas Oloroso 50 years.

De fem du varit involverad i?
Bowmore 1964 
Bowmore 17year old
Bruichladdich Black Art
Port Charlotte Islay Barley
Octomore Chateaux D-Quem

Hur ser du på den ökande trenden av NAS-whisky?
NAS har blivit en verklighet på grund av att många äldre single malt använts till dyra Blends för de asiatiska och andra marknader. Det har skapat en brist eftersom lagerhusen är tömda på äldre sprit och det kommer att ta lång tid för lagernivåerna att återgå till de nivåer som vi behöver för att kunna njuta av äldre whisky. Det är inte svårt att räkna ut att vi måste sälja yngre sprit för att ge lagerhusen möjlighet och tid att byggas upp på nytt. Ytterligare ett problem är att fler och fler destillerier öppnar upp runt om i världen i en takt som trotsar all sans, vilket leder till att deras sprit kommer att buteljeras ung, så du kan förvänta dig mer NAS till en bar nära dig med en fantastisk marknadsföring där det berättas om dess kvalitet och unikhet. Historier om att spriten destillerats av en enögd jungfru vid ljuset från en fullmåne…

Hur ser då på kylfiltrering och att tillsätta sockerkulör (E150) i en whisky?
Jag hatar färgning och kylfiltrering.

Har du provat någon whisky från något svenskt destilleri? Om så är fallet, vad tyckte du?
Jag har länge varit ett fan av Mackmyra och jag delar en liten tunna med min gode vän Angela som är deras Master Blender. Vi träffades för första gången när jag var chef på Bowmore, så vi känner varandra långt tillbaka i tiden. Hon har verkligen den kunskap och den passion som krävs för att få ut det bästa till borden, vilket hon gör konsekvent. Så Ja, jag gillar deras single malt väldigt mycket och jag ser fram emot att prova min del i fatet, vilket jag vet kommer att vara mycket njutbart och inget jag kommer att dela med dem som inte känner till konsten att destillera.

Den andra jag provat var ett sample av en ny whisky som jag tror var tre år gammal, som erbjöds mig av Anders från Box Destilleri, ytterligare en grym maltman som jag känt en längre tid. Denna provsmakning skedde i avgångshallen på Islay International Airport samtidigt som vi försökte undvika flygplatsens säkerhetssystem… Jag tyckte verkligen att den var utmärkt, men tyvärr hade vi inte tid att gå djupare in på den. I vilket fall som helst var den utmärkt och jag uppskattade det mycket, då den var väl destillerad och med lysande fruktnoter och smaker. Vänta bara tills eken fått arbeta med den och du kommer att ha en fantastisk dram.

3Har du något whiskyråd till våra läsare?
Tro inte att en bråkdel av reklamskräpet som står på förpackningen, det är mestadels ”bullshit” om legender om spöken, bubbelpooler, magiska vatten, katter, historier om att färgen kommer från speciellt utvalda fat som valts i månens sken samt att torven som används kommer från dinosaurie spillning som tydligt ses genom E150. Det blir värre för varje dag, så var försiktig och fråga dig själv om du kan tro allt som står på flaskan??????

Till sist, något du vill tillägga?
När du ska köpa en flaska av något nytt, be personalen i butiken om vägledning. Det är nämligen deras jobb att ge råd och de flesta är mycket bra och de värdesätter dig som konsument och vill ha kvar dig som kund för evigt. Be dem berätta om smakerna du kan förvänta och vad som skiljer produkt A från produkt B. Låt honom veta att du kommer att ge dina tankar om produkten när du väl har smakat den. Detta kommer att hjälpa honom att råda andra kunder och på så sätt har ett kvalitetsteam födds i butiken som utvecklas precis som spriten gör.

2 tankar på “Jim McEwan – Mr Islay”

Lämna en kommentar

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.