Charles MacLean – Författare specialiserad på whisky

Vi är mycket stolta att kunna presentera en exklusiv intervju med en världskänd whiskypersonlighet. Charles MacLean som är världskänd för sina många böcker om whisky, filmer om livets dryck och som den konnässör han är, berättar i intervjun om varför han föredrar en blended när han är ledig och varför han inte gillar kylfiltrering eller NAS intåg på whiskymarknaden.

Efter originalintervjun som självklart är på engelska, följer en svensk översättning. Så kära läsare; Håll till godo och lär känna en av världens mest kända whiskypersonligheter – Mr Charles MacLean!

Mr Charles MacLean

Hi Mr MacLean, please introduce yourself to our readers
My name is Charles MacLean. I am a writer who specializes in whisky, mainly Scotch and mainly full-length books, but also articles, tasting notes, talks, films.
I also act as a ‘consultant’ (pompous term!) to the Scotch whisky industry, travelling (23 times abroad last year to 17 countries), presenting talks and tastings around the world.

How did you first get involved in the whisky industry?
My first job for a whisky company was a brochure for Bell’s in 1981. During the 1980s I wrote many booklets, short histories and annual reports for many whisky companies, while also writing books about Scottish social history.
In 1988 the two came together when I was commissioned to write a book about Scotch. This was published in 1993, and I have recently completed my 15th book about whisky.

Do you remember when you first realized that whisky was your passion for life?
One of my best friends at school was Charlie Grant, whose father owned The Glenlivet Distillery. They were direct descendants of the founder, George Smith. I was first introduced to single malt whisky up at Glenlivet, in the late 1960s.

I was brought up on the Isle of Arran, and in the pub of an evening with the locals, the custom was to start with beer, then switch to Scotch. Whether you liked it or not! There was no choice.
As a student in the early 1970s I acquired a taste for whisky, and since I began to write about it full-time this has become a ‘passion’!

You have said that you consider malt whisky work and blended whisky your choice when relaxing. Explain what you mean by that?
Malt whisky is much more complex. The idea of blending is to merge the various characteristics of the individual malts, on a base of grain whisky, in a way which creates what is known in blending terms as the integrated flavour complex. Within that integrated flavour complex you cannot really identify much more than simply ‘whisky’. You can identify texture and taste, but by and large it takes a lot of effort to identify individual aromas. Blenders can allow various characteristics to predominate – almost all the Johnnie Walker expressions allow a little bit of smoke to be apparent, for example. But the flavour characteristics are subsumed into this integrated flavour complex.

If I’m drinking malt whisky, which has many more discernible characteristics, I slip in to work mode – nose and taste, nose and taste, and so on. And after work, I just want to drink for enjoyment rather than drink for analysis.

Mr MacLeans favorite blended

We at WhiskyTower mainly wright about malt whisky. Can you recommend five really good blends for us and our readers?
I am on record as saying Johnnie Walker Black Label is my favourite. When I was editor of Whisky Magazine I had to interview many people in the trade, and my last question was always: “apart from the whisky that you make or sell, which do you have the highest regard for?”. 80% would say Johnnie Walker Black Label!
I was involved in putting together a blend for the independent bottler Adelphi in 1992 called Director’s Reserve – I was a director of the company then, and stilI get it at the staff price – so that’s what I drink as my general tipple!
For a de luxe blend, I have a high regard for Chivas’ Royal Salute 21YO; among standard/premium blends I can recommend Macleod’s Isle. I like a traditional style of blended Scotch which is slightly heavier, but in spite of this, Bailie Nicol Jarvie, from Glenmorangie -although not my style, because it’s much lighter, is a pleasant dram.

What are your thoughts on chill filtration and the adding of e-150 in whisky?
Although chill-filtration keeps the whisky clear and bright, it adversely affects its mouth-feel (texture). Much better not to chill-filter.

Tinting with spirit caramel has very little affect on flavour (I have done extensive experiments myself), but it makes it difficult to ascertain what kind of casks the whisky has come from. You can learn a great deal from the unadulterated colour of a whisky.

What is your opinion on the trend of NAS whisky?
I am skeptical. I now that age is not necessarily a guarantee of quality, and understand the industry’s desire to ‘allow consumers to make up their own minds’. But I’m afraid that to often NAS is an excuse to use younger whiskies – often at an increased price…

What is the proudest moment in your whisky career?
Being elected a Master of the Quaich!

You have written a lot of books regarding whisky, can you tell us which ones you recommend to our readers? What they can’t miss?
The one that took most time was Scotch Whisky: A Liquid History. I am also fond of Whiskypedia, which I find useful!

What are the top five most beautiful distilleries you have visited in the world?
Difficult: there are so many pretty distilleries. Maybe Lagavulin, Ardbeg, Royal Lochnagar, Balblair and Glengoyne.

Lagavulin – One of the most beautiful distilleries according to Mr MacLean

If you would hold a masterclass in for us here at WhiskyTower. What drams would you choose and why?
I am fascinated by how flavour has changed over the years, so I would choose pairs of malts (it doesn’t really matter which malts, but it’s good if they are of similar age), one made in the 1960s/70s and the other contemporary. I would analyse them blind and ask the panel to mark each out of 10, then to guess which was the ‘old’ expression and which the ‘new’.

Give us your top five single malt drams that are available now?
Impossible. I am privileged to look at so many. Yesterday, for example I was writing notes on 10 GlenDronachs: all were superb, especially the 1968! Last month I was writing notes on Diageo’s Special Releases 2016 – again, some magnificent malts. Today I will be looking at the 2016 edition of the Johnnie Walker’s Private Collection, which, if the 2015 and 2014 editions are anything to go by, will be a treat!

Give us your top five “new world whiskies” you have tried?
Kavalan, Redbreast (is Ireland ‘New World’!), Paul John (ditto India?), Ichiro’s Hanyu ‘Card’ malts, Woodford Reserve.

As a ‘consultant’ to the Scotch whisky industry Mr MacLean travelling a lot

Have you tried any whisky from Sweden? If so, what did you think of it?
Yes, Mackmyra, but it was very young when I tasted it.

Do you have any whisky advice to our readers?
Enjoy, and appreciate the skill, time, tradition and craft that goes into making all whiskies, wherever in the world they come from.

Finally, anything you like to add?
Keep taking the drugs!


Här följer en svensk översättning av intervjun med Charles MacLean

Mr Charles MacLean

Hej Mr MacLean, kan du presentera dig för våra läsare?
Mitt namn är Charles MacLean. Jag är en författare som specialiserat sig på whisky, framförallt skotsk. Skriver vanligtvis böcker, men även artiklar, leder provsmakningar och diskussioner samt gör filmer. Jag fungerar även som en ”konsult” (pompös term!) till den skotska whiskyindustrin, reser (23 gånger förra året till 17 olika länder), leder diskussioner och provningar världen runt.

Hur blev du involverad i whisky industrin från början?
Mitt första jobb för ett whiskyföretag var för en broschyr för Bells 1981. Under 80-talet skrev jag många häften, som var korta historier och årsredovisningar för många whiskyföretag. Dessutom skrev jag böcker om skotsk socialhistoria.
1988 förenades de två när jag fick i uppdrag att skriva en bok om ”Scotch”. Den publicerades 1993 och jag har nyligen avslutat min 15:e bok om whisky.

Kommer du ihåg när du förstod att whisky var din passion i livet?
En av mina bästa vänner i skolan var Charlie Grant, vars far ägde The Glenlivet Distillery. De var direkta ättlingar till grundaren, George Smith. Jag blev således för första gången introducerad till single malt whisky hos Glenlivet i slutet av 60-talet.

Jag växte upp på Isle of Arran och i puben på kvällen med lokalbefolkningen. Seden var sådan att man först drack öl för att sedan byta till ”Scotch”. Oavsett om du gillade det eller inte! Det fanns inget annat alternativ.
Som student i början av 1970-talet fick jag smak för whisky och sedan jag började skriva om det på heltid har det blivit en ”passion”!

Du har sagt att du ser på malt whisky som jobb, medan blended whisky är något som du föredrar när du kopplar av. Kan du förklara vad du menar med det?
Maltwhisky är mycket mer komplex. Idén med en blended är att slå samman de olika egenskaperna hos enskilda maltwhiskys på en bas av grainwhisky, på ett sådant sätt att det skapas något som i blendedindustrin kallar ”integrated flavour complex”. När man uppnått det stadiet, kan man egentligen inte identifiera mycket mer än ”whisky” rätt och slätt. Visst kan du identifiera konsistens och smak, men det krävs en stor insats för att identifiera enskilda aromer. Blenders kan dock tillåta olika egenskaper att dominera – t ex. nästan alla Johnnie Walkers uttryck kräver en liten del rök. Men smakernas egenskaper inordnas i denna integrerade smakkomplexitet.

Om jag dricker en maltwhisky däremot, som har många flera urskiljbara egenskaper, så kommer jag automatiskt i ett arbetsläge – dofta och smaka, dofta och smaka, och så vidare. Så efter arbetet vill jag helt enkelt bara kunna njuta, snarare än dricka för att analysera.

Mr MacLeans favorit av blended whisky

Vi på Whiskytower skriver mestadels om malt whisky. Kan du därför rekommendera fem riktigt goda blended whisky för oss och våra läsare?
Jag måste nog säga att Johnnie Walker Black Label är min favorit. När jag var redaktör för Whisky Magazine var jag tvungen att intervjua många människor i branschen, och min sista fråga var alltid: ”bortsett från den whisky som du tillverkar eller säljer, vilken har du den största respekten för?”. 80 % svarade Johnnie Walker Black Label!
Jag var inblandad i att skapa en blended för de oberoende buteljerarna Adelphi 1992 som gick under namnet Director’s Reserve – jag var styrelseledamot i bolaget vid det tillfället och kan fortfarande köpa det för personalpris – så det är något jag dricker som vardagswhisky!
Som en lyxigare blended har jag stor respekt för Chivas’ Royal Salute 21YO. Bland standard blended kan jag rekommendera Macleod’s Isle. Jag gillar traditionella stilar av blended Scotch som är något tyngre. Trots detta anser jag att Bailie Nicol Jarvie från Glenmorangie, även om den är lätt, är en trevlig dram.

Vad är dina åsikter om kylfiltrering och att addera färgämne i en whisky?
Även om kylfiltrering håller whiskyn klar och ljus, påverkar den munkänslan negativt (konsistensen). Mycket bättre att inte kylfiltrera.

Färgning med sockerkulör har mycket liten inverkan på smak (har själv gjort omfattande experiment). Men färgning gör det svårt att avgöra vilken typ av fat whiskyn har lagrats på. Man kan lära sig en hel del från den oförfalskade färgen på en whisky.

Vad är din åsikt om den ökande trenden av NAS whisky?
Jag är skeptisk! Jag vet att ålder inte nödvändigtvis är en garanti för kvalitet, och förstår industrins önskan att ”låta konsumenten själv avgöra”. Men jag är rädd att NAS är en ursäkt till att använda yngre whisky – ofta till ett ökat pris…

Vilket är ditt stoltaste ögonblick i din karriär?
När jag blev utnämnd till Master of the Quaich!
(redaktörens notering: Keepers of the Quaich är en exklusiv och internationell gemenskap som lyfter fram de som visat enastående engagemang för Scotch Whisky industrin)

Du har skrivit en mängd böcker om whisky, kan du rekommendera en för våra läsare? En som de inte får missa?
Den som tog längst tid att skriva var Scotch Whisky: A Liquid History. Jag är dessutom förtjust i Whiskypedia, som jag tycker är användbar!

Vilka är de fem vackraste destillerierna som du har besökt?
Svårt! Det finns så många vackra destillerier. Kanske Lagavulin, Ardbeg, Royal Lochnagar, Balblair och Glengoyne.

Lagavulin – En av de vackraste destillerierna enligt Mr MacLean

Om du skulle ha en masterclass-provning för oss på WhiskyTower. Vilka sorter skulle du välja och varför?
Jag är fascinerad av hur smaker ändras över åren, så jag hade valt par av maltwhisky (det spelar inte någon större roll vilka, bara de har ungefär samma ålder), en som är gjord på 60/70-talet och den andra från nutiden. Det skulle vara en blindprovning och jag skulle be panelen att ange vad som finns i glasen och sedan gissa vilken som är ”gammal” och vilken som är ”ny” av varje par.

Kan du ge oss de fem bästa whisky som går att få tag på idag?
Omöjligt! Jag är privilegierad att få testa så många. Igår, t ex. skrev jag smaknoteringar på 10 olika GlenDronachs: alla var superba, speciellt den från 1968! Förra månaden skrev jag smaknoteringar på Diageo’s Special Releases 2016 – och återigen, några var magnifika maltwhiskies. Idag kommer jag att testa 2016 års edition av Johnnie Walker’s Private Collection som, om nu 2015 och 2014 utgåvorna ger en hint om vad som väntar, kommer att bli en upplevelse!

Ge oss de fem bästa ”nya världens whisky” som du provat?
Kavalan, Redbreast (om nu Irland räknas till ”nya världen”), Paul John, Ichiro’s Hanyu ’Card’ malts, Woodford Reserve.

Som “konsult” till den skotska whiskyindustrin reser Mr MacLean en hel del

Har du provat någon whisky från Sverige? Vad tyckte du i så fall?
Ja, Mackmyra, men den var väldigt ung när jag testade den.

Kan du ge våra läsare något whiskyråd?
Njut och uppskatta den skicklighet, tid, tradition och hantverk som krävs för att göra whisky, oavsett var i världen den kommer ifrån.

Till sist, något du vill tillägga?
Fortsätt att ta drogerna!

Lämna en kommentar

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.